Het aantal slachtoffers van het bombardement van 14 mei 1940 wordt al jaren geschat. De schattingen variëren van 800-1400 slachtoffers. Om meer zekerheid over het aantal te krijgen is een onderzoek gestart.

Oproep aan nabestaanden
Op 14 mei 2021 heeft Stadsarchief Rotterdam een regionale en landelijke oproep gedaan aan de nabestaanden van slachtoffers van het bombardement van 14 mei 1940. Dit heeft toen 275 namen van slachtoffers opgeleverd, waarvan 90 nieuwe namen.

Onderzoek
Naast de gegevens van de nabestaanden worden zijn ook vele (inmiddels) gedigitaliseerde en fysieke bronnen onderzocht en met elkaar vergeleken. Denk aan overlijdensakten, geboorteakten, gezinskaarten, overlijdensadvertenties, de lijst met locaties waar de bommen zijn gevallen, politieverslagen, militaire archieven, lijsten met vermiste personen en registers van verschillende begraafplaatsen. Tijdens dit onderzoek kwamen nog meer nieuwe namen naar boven.
Al gauw is besloten om het onderzoek uit te breiden naar alle slachtoffers van de aanval op Rotterdam van 10 tot en met 14 mei 1940. Hierbij is onderzoek gedaan naar zowel burgers als militairen (van beide zijden) die in deze periode zijn omgekomen. Zo is een completer beeld ontstaan van deze oorlogsdagen. Een enorm karwei dat grotendeels door Stichting Voorouder wordt uitgevoerd. 

Een aantal artikelen die in de media zijn verschenen: 
Volkskrant - 13 april 2022
NOS.nl - 12 april 2022
RTV Rijnmond - 12 april 2022
AD Rotterdam - 1 november 2021
RTV Rijnmond - 1 november 2021
Havenloods - 1 november 2021
Trouw - 2 november 2021
AD Rotterdam - 14 mei 2021
Volkskrant - 14 mei 2021
NOS.nl - 14 mei 2021

Bibliotheekcollege
Op 10 mei 2022 is er een college gegeven over de oorlogshandelingen van 10 tot en met 14 mei 1940 en het onderzoek naar de slachtoffers. In het college neemt Rob Noordhoek, Museum Rotterdam, je mee naar de periode van 10 tot en met 14 mei 1940. Rotterdam is plotseling een oorlogsfront. Vijf dagen lang liggen de Rotterdammers tussen twee vuren met het bombardement als rampzalig dieptepunt. Hoe begon het en welke aanvallen waren er? Anne Jongstra, Stadsarchief Rotterdam, vertelt over de eerste periode na het bombardement, wat gebeurde er toen? En hoe ging het registreren van de slachtoffers in deze chaotische periode? Tot slot vertelt Walt Schulze, Stichting Voorouder, over het onderzoek en hoe de stichting te werk is gegaan aan de hand van voorbeelden.
Kijk het college hier terug.

Het verhaal van Anne Jongstra over het registreren van de slachtoffers na het bombardement kun je hier teruglezen.

Herdenken
Op 14 mei 2022 herdenkt Rotterdam het bombardement van 1940, toen de binnenstad in de as werd gelegd door de brand die ontstond na de aanval van de Duitse luchtmacht. Sinds 2007 wordt dit moment herdacht, niet uit gevoelens van nostalgie of uit een omzien in wrok, maar met het oog op de toekomst. De herdenking van het bombardement is voor de verbondenheid van Rotterdammers nu en in de toekomst van belang. Daarom organiseert het Comité 14 mei verschillende activiteiten om terug te blikken en vooruit te kijken. Dit jaar is het centrale thema de herdenking van de slachtoffers die vielen bij het bombardement op 14 mei. De namen van de slachtoffers worden op
14 mei uitgesproken in de Laurenskerk tussen 9.00 en 12.00 uur. Diezelfde namen worden die dag ook geprojecteerd op de nieuwe woontoren OurDomain Rotterdam Blaak, aan de André van der Louwbrug. De gevelpanelen van dit
nieuwe gebouw symboliseren het geruïneerde hart van de stad.

Kijk voor alle activiteiten op brandgrens.nl